所有患强直性脊柱炎的女性需要知道的8件事(上)

这种形式的炎症性关节炎在女性中比以前认为的更常见。以下是有关该疾病如何影响妇女生活的关键事实。

如果你是一位被诊断患有强直性脊柱炎的女性,这是一种主要影响脊柱的炎症性关节炎,会想知道这种疾病对女性的具体影响,比如这种疾病对女性的发展是否与男性不同,男女之间的治疗可能不同以及强直性脊柱炎可能如何影响怀孕和分娩。

以下是关于强直性脊柱炎和妇女的一些关键事实。

所有患强直性脊柱炎的女性需要知道的8件事(上)

强直性脊柱炎不仅仅是一种”男人的疾病”

关于强直性脊柱炎的最大启示之一是,它不是一种主要影响男性的疾病。根据研究,对该疾病最早的研究认为男性与女性的发病率约为10比1,最近的估计表明比例为2-3比1。

但现在越来越清楚的是,男性和女性的比率更接近平等,现在实际上是一样的。

这种新的理解与强直性脊柱炎的定义和诊断方式的变化有关。从20世纪80年代开始,医生开始使用磁共振成像(MRI)来观察骶髂关节(SI)的活动性炎症,这些关节连接着脊柱底部和骨盆,使医生有能力看到X光片上可能看不到的损伤,这使医生有可能更早地诊断出强直性脊柱炎。

2009年医生开始使用”轴性脊柱关节炎”(axSpA)这一总括术语来指称主要在脊柱和骶髂关节引起疼痛和肿胀的炎症性关节炎。轴突性关节炎有两种亚型:非放射性轴性关节炎(nr-axSpA),这意味着关节损伤在X线片上是不可见的;强直性脊柱炎(或放射型axSpA),这意味着在X线片中可以看到关节损伤。

这两类可以被认为是轴性脊柱关节炎的两个阶段:一个是脊柱或骶髂关节很少或没有损害,一个是有明确的、清晰可见的损害。(应该注意的是,并不是每个患有非放射性轴性关节炎的人都会发展出可以在X光片上看到的变化)。

这种定义轴性脊柱关节炎的新方法使得这种疾病在女性中更加明显,因为女性往往有较少的放射学变化,在X射线中可以看到的损伤。

女性不太可能有放射线损伤,所以如果筛查程序是X光,就不太可能在女性身上确认诊断。核磁共振确实改变了这一点,现在已经看到了更多的性别均等。

女性需要更长的时间才能得到正确的诊断

根据美国脊柱炎协会(SAA),与男性相比女性在接受强直性脊柱炎诊断方面有明显的延迟,这可能会延误适当的治疗。

对强直性脊柱炎在女性中的流行程度一直存在误解,这可能导致这种延误。强直性脊柱炎被认为是一种男性疾病,所以如果不符合人口统计学的要求,就不太可能得到诊断。

强直性脊柱炎对女性影响的方式不同也可能导致误诊。女性往往没有可以在X光片上看到的关节损伤,而且她们往往在不被认为是强直性脊柱炎的典型部位,例如手臂、腿或脖子的关节经历疼痛。正因为如此,女性更有可能得到纤维肌痛的初步诊断,而这也可能与偏见有关,因为纤维肌痛在女性中比在男性中更常见,并被认为是一种女性疾病。一项对235名强直性脊柱炎患者的调查结果发现,20.7%的女性被错误地诊断为纤维肌痛,而男性只有6.6%。

强直性脊柱炎也经常被错误地诊断为由轻微外伤、不良姿势或不良身体力学引起的慢性背痛,这是因为背痛是一个如此普遍的问题。如果看一下普通医生处理的问题,90%的妇女在某些时候会抱怨下背部疼痛。因此能够将炎症性背痛区分开来是一个挑战,因为森林中的树木太多,很难挑选出确实有炎症性背痛的病例。

由于下背部疼痛是如此普遍,大多数医生并不对炎症性关节炎进行常规检查。这种组合正常的X射线没有一致的炎症性背痛筛查,而且有一种无视妇女的肌肉骨骼疾病的倾向,随着时间的推移已经成为一个真正的问题。

女性的放射学损害较少,但残疾程度较高

女性往往比男性有较少的可在X光片上看到的关节损伤。医生们对这种区别有一些理论但没有明确的解释,这可能与男性和女性对强直性脊柱炎的炎症反应或对治疗该病的药物反应的性别差异有关。

基因选择也可能起作用,如果有很多射线损伤而又想生孩子那就不太顺利。也许正因为如此,对控制女性放射学进展的基因进行了自然选择。

吸烟是放射学进展的另一个潜在因素,从历史上看,男性吸烟比女性更普遍。尽管女性的放射学损害较小,但她们往往会出现更多的症状,如疲劳感增加、疼痛和活动受限。

如果看一下用于测量疾病活动的分数,女性往往比男性的分数高。而当使用衡量生活质量的工具时女性比男性更差。即使以某种客观的方式控制疾病活动,这仍然是事实,这意味着女性在某种程度上对疾病的体验是不同的。

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