认识葡萄糖、半乳糖和果糖及其对人体的作用

糖类最基本的单位是单糖,我们可以把一个单糖看成是一个小朋友。自然界的糖类,我们最常见到的是3个不同的小朋友。他们的名字叫葡萄糖半乳糖果糖。这些小朋友喜欢手拉手排列在一起。

于是,不同的排列、不同的拉手方式,就构成了形形色色的糖类物质。比如,葡萄糖和果糖手拉手就构成了蔗糖,葡萄糖和半乳糖拉着手就构成了乳糖;3个~9个小朋友手拉手构成的叫低聚糖,几十个或几百个葡萄糖在一起就构成了淀粉或糖原;1000个~10000个葡萄糖,以另一种方式拉手就构成了纤维素。

认识葡萄糖、半乳糖和果糖及其对人体的作用

只要是由这些小朋友组成的物质,不管怎么个组合方式,就都叫做碳水化合物或者糖类。糖类也可以与蛋白质或脂肪手拉手,组成糖蛋白、蛋白多糖或者糖脂等物质。它们广泛地分布于人体,发挥各种作用。

人类电池板靠它供能

当人们吃蔬菜、米面的时候,糖类在人体里的消化、吸收和代谢过程,就像是一个植物电池板在人体内被拆解、放能、转化,并重新形成人类电池板的过程。

人类的电池板通常有三大类,分别是糖类、脂肪和蛋白质。在特定的条件下,他们可以发生一定的转化来帮助人体适应不同的能量状态。由于放能快、效率高,糖类成为人们最频繁使用的能源。在健康成年人的供能中,糖类占到55%~65%的比例。它是神经系统、心肌细胞的主要能源,也是肌肉活动的主燃料,还近乎是红细胞唯一的能源物质。绝大多数的人体细胞都可以葡萄糖为能源,特别是脑组织,对葡萄糖的需求量很大,每天大约要消耗200克。

从供能角度看,糖类只有在消化道内被分解为单糖时才能被细胞吸收。人体有多种酶可以拆解糖类,所以需要被拆解的连接点越少、可接触的面积越大,这样的糖类就能越快被分解为单糖,进而更快地被吸收和利用。不同食物所含有的糖类结构不同、组成不同,都会影响到被转化为葡萄糖进入血液的速度。这就形成了不同食物的血糖生成指数。

超负荷便要开闸泄洪

通常,口腔和胃会疏解掉一部分糖类结构,小肠才是主要的葡萄糖吸收场所。它们在这里被吸收入血,并汇入肝门静脉后进入肝脏。大约一半的葡萄糖被肝脏拦截进行代谢或用来合成糖原,其他部分则随着血液流向全身。机体会通过各种机制维持血糖水平的稳定,其中大家了解较多的是激素调控。

当血糖升高到一定程度时,胰岛素会被快速释放,推动血糖加速进入肝脏、肌肉、脂肪等组织,抑制体内葡萄糖生成,加快血糖的分解和转化,合成肝糖原、肌糖原或脂肪。过剩的血糖经由肝脏被转化为脂肪酸,并通过载体运输到脂肪细胞内聚集和储存。当脂肪合成、运输、代谢超出肝脏能力的时候,脂肪就会堆积在肝脏中形成脂肪肝。

如果血糖持续增加,作为人体阀门的肾脏会开闸泄洪,将过多的糖从血液中滤出,进入尿液从而排出体外。过高的血糖会导致血液渗透压变化,而长时间的高血糖会造成血管壁损伤。因此,糖尿病患者后期在血液循环比较薄弱、毛细血管丰富的地方,会出现诸多并发症。

谁偷走了你的幸福感

当人体遇到禁食、饥饿及一些疾病等情况时,机体中的碳水化合物匮乏,血糖不断被消耗却得不到有效补充,就会导致血糖水平低于正常范围。为了保证大脑等重要组织的能量供应,身体会释放相应的激素以促进体内葡萄糖的生成,如胰高血糖素、糖皮质激素、肾上腺素等。在它们的作用下,机体开始减少血糖进入组织细胞以保持血糖水平,从而保证大脑和生命中枢的活动;同时大量动员糖原、脂肪和蛋白质,将它们转化为葡萄糖,即糖异生过程。

当糖异生过程产生的葡萄糖也不能满足能量消耗时,大量脂肪开始被分解为甘油与脂肪酸。后者在肝脏内被转化为三种酮体物质,并被输送到大脑和其他组织。大脑和骨骼肌细胞会以酮体为能源,从而把宝贵的葡萄糖留给不能利用多种能源的红细胞。

大脑在刚开始以酮体供能时会产生一定的不适应,比如出现头晕、思考能力下降等,但之后会逐渐适应。不过,利用酮体不如利用葡萄糖高效,也缺少了糖类对大脑内啡肽的刺激,会造成幸福愉悦感下降。

一味拒绝也不可取

酮体对于强体力劳动的人群及增肌人群也会造成影响,因为葡萄糖的缺乏会带动蛋白质分解,并带来更大的肌肉疲劳感和更长时间的酸痛感。增肌必需的肌肉修复,也需要消耗大量的葡萄糖,酮体供能会提升增肌的难度,降低增肌的效率。

由于大脑等组织对酮体的利用有一定的速度限制,当肝脏产生的酮体超过外周组织利用的速度时,酮体会在肝脏和血液中积累。因为酮体物质多为酸性,积累之后就会改变血液中性的状态,导致全身性的酮体酸中毒。

总体而言,糖类是我们生命中重要的能源及功能物质,虽然现代饮食容易出现糖类摄入超标的情况,但我们也不应该走到另一个极端,去长期排斥摄入糖类物质。尤其是一些特殊人群,如孕妇、生长期儿童、老年人等,更不要轻易进行长时间的低碳水饮食,建议听从专业营养师的指导。

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