前庭系统的功能有什么特点


前庭系统有以下5个主要特点:

(1)对称性:两侧内耳均有一个前庭感受器,从这些感受器中发出的传入神经,到达脑干的前庭神经核时,依然是一边一个。平时这些感受器都有一定的自发放电活性,也就是保持一定的基础功能,正常情况下这两边的前庭神经自发放电频率一致,保持对称性,达到平衡状态,此时我们没有任何眩晕/头晕症状。但只要这两边的对称性出现偏差,对称性不再对称,平衡的天平被打破,患者即出现眩晕等一系列症状。

患者是否出现眩晕取决于损害的快慢以及损害累及是一侧还是双侧;损害发生快时可以引起两侧前庭张力不对称,损害发生慢时中枢代偿能力可使两侧前庭张力依然维持平衡(如听神经瘤常常没有眩晕症状);如果是双侧损害(如药物中毒),尽管两侧前庭张力都降低,但两侧可以在低水平上保持平衡,所以患者不会出现眩晕。

(2)获得性:指前庭感觉可以通过训练得到恢复或增强。一些人在不断锻炼后可以获得一些常人达不到的前庭感觉,完成一些常人完不成的任务,比如杂技运动员、体操平衡木运动员等。前庭功能损害后,通过锻炼可以加快症状和功能的恢复,因此我们对眩晕患者鼓励早期锻炼以利于更快恢复。

(3)相互性:两边的前庭感受器是相互作用的,表现为一侧的前庭信息不仅传入到同侧前庭神经核,同时也与对侧的前庭神经核有联系,两侧的前庭神经核相互作用,表现为一侧“兴奋”而另一侧“抑制”,可以使前庭的运行达到更高的效率,类似于火车由2个火车头在起作用,前面的火车头在“拉”,后面的火车头在“推”,这样的推一拉作用可使前庭系统更有效、准确地感知头部运动,同时也提示如果只损害推拉作用中的一个作用,前庭系统依然可以依靠剩下的一侧作用来维持一定的平衡功能。

(4)多感觉性:包括两方面含义:第一,前庭皮层不是一个单纯的前庭信息皮层,接受前庭信息的皮层细胞还接受深、浅感觉、视觉等其他感觉信息的传入。因此,皮层损害引起的眩晕疾病如眩晕性癫痫,如果临床症状只有晕而没有深浅感觉问题,是很难以解释的;第二,前庭皮层不是一个单一的、局限的皮层区域,而是由多个、分散的皮层组成,包括顶岛前庭皮层中枢、颞叶内上侧区、额叶眼区、顶叶腹侧区等多个皮层部位。这样的分布特点提示,如果是单个区域受损,患者常常还能够感受前庭信息,因此不会产生晕的主诉。

(5)频率性:频率指1秒内完成的动作次数,前庭系统能够感受到的频率有一定的范围限制。我们日常生活的头部活动的频率范围在0.05~2赫兹,快速头部运动有时可以达到5赫兹左右。同时前庭系统还能感知一些低于日常生活频率(如检查时的变温试验,其频率大概在0.003赫兹左右),也能感知一些超出日常活动的频率范围(如振荡器频率,其频率可达到数百赫兹)。检查前庭系统的频率性可以全面了解前庭功能损害程度。


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